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Recycling von Edelmetallen Umweltfreundliche Rückgewinnung von Platingruppenmetallen: Heraeus und Brain entwickeln neues Verfahren

| Redakteur: MA Alexander Stark

Der Edelmetall-Dienstleister Heraeus Precious Metals und der Biotechnologie-Pionier Brain haben eine Kooperation zur biologischen Rückgewinnung von Platingruppenmetallen (PGM) aus industriellen Prozessströmen erfolgreich und planmäßig abgeschlossen.

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Platingruppenmetalle wie Platin, Palladium oder Rhodium kommen in unterschiedlichen Industrien zur Anwendung.
Platingruppenmetalle wie Platin, Palladium oder Rhodium kommen in unterschiedlichen Industrien zur Anwendung.
(Bild: gemeinfrei / Pixabay )

Zwingenberg – Platingruppenmetalle wie Platin, Palladium oder Rhodium kommen in unterschiedlichen Industrien zur Anwendung. Ihre Rückgewinnung als Alternative zur Rohstoffgewinnung aus primären Rohstoffquellen gewinnt zunehmend an Bedeutung, doch Recyclingverfahren sind häufig mit dem Verbrauch großer Chemikalien- und Energiemengen verbunden. Im Sinne der Entwicklung hin zu einer nachhaltigeren Wirtschaft haben Haraeus Precious Metals und Brain daher biotechnologische Lösungen zur Rückgewinnung gesucht. Ziel der Kooperation war die Entwicklung eines biotechnologischen Verfahrens, mit dem sich die Platingruppenmetalle umweltfreundlich aus industriellen Prozessströmen rückgewinnen lassen.

Brain hat für die PGM-Rückgewinnung eine Technologieplattform etabliert, bei der optimierte Mikroorganismen PGM-Metalle über spezifische chemische Oberflächenwechselwirkungen binden. Selbst bei hohen PGM-Konzentrationen und extremen pH-Werten lassen sich die Mikroorganismen samt der gebundenen PGM-Metalle mit hoher Rückgewinnungsrate vom Industrieprozesswasser abtrennen. Die erforderlichen analytischen Methoden zur Quantifizierung der PGM-Metalle wurden bei Brain entwickelt und durchgeführt.

Die Bindungseigenschaften für PGM-Metalle waren bei den zuvor als geeignet identifizierten Mikroorganismen von optimiert worden. Der im Labormaßstab etablierte Prozess ist finanziell gesehen kompetitiv zu herkömmlichen Verfahren zur Abtrennung von Platingruppenmetallen bei Prozesslösungen.

Dr. Christian Mock, Head of Business Line Chemicals bei Heraeus Precious Metals, zeigt sich zufrieden mit dem Ergebnis: „Die Zusammenarbeit mit Brain hat uns gute Ergebnisse gebracht und unseren bisherigen Wissensstand bestätigt. Für die industrielle Umsetzung sind nun weitere Forschungs- und Entwicklungsarbeiten nötig, um die Resultate im industriellen Maßstab zu verwirklichen. Unser oberstes Ziel bleibt, die Prozesse der Edelmetall-Rückgewinnung noch nachhaltiger zu gestalten.“

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