Suchen

Forschung für sauberes Grundwasser

UFZ-Umweltchemiker erhält Leipziger Wissenschaftspreis für Mikroreaktoren

| Redakteur: Alexander Stark

Der Umweltchemiker Prof. Frank-Dieter Kopinke vom Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung (UFZ) ist mit dem Leipziger Wissenschaftspreis 2019 ausgezeichnet worden. Ihm gelang es mit seinem Team sogenannte Mikroreaktoren zu entwickeln, die effizient und umweltfreundlich Chemikalien aus kontaminierten Grundwässern entfernen können.

Firmen zum Thema

Verleihung des Wissenschaftspreises (v.l.n.r.): Prof. Hans Wiesmeth (Präsident Sächsische Akademie der Wissenschaften), Prof. Erich Schröger (Prorektor Universität Leipzig), Prof. Evamarie Hey-Hawkins (Preisträgerin), Prof. Frank-Dieter Kopinke (Preisträger), Burkhard Jung (OBM Leipzig).
Verleihung des Wissenschaftspreises (v.l.n.r.): Prof. Hans Wiesmeth (Präsident Sächsische Akademie der Wissenschaften), Prof. Erich Schröger (Prorektor Universität Leipzig), Prof. Evamarie Hey-Hawkins (Preisträgerin), Prof. Frank-Dieter Kopinke (Preisträger), Burkhard Jung (OBM Leipzig).
(Bild: André Künzelmann / UFZ)

Leipzig – Grundwasser ist eine natürliche Ressource, aus der in Deutschland rund Dreiviertel des Trinkwassers gewonnen wird. Deshalb ist es aus ökologischer und volkswirtschaftlicher Sicht die beste Strategie, Grundwasser vorbeugend zu schützen. Alle guten Absichten können jedoch bestehende Schäden (Altlasten) nicht ungeschehen machen und das Entstehen zukünftiger Belastungen nicht ausschließen.

Umweltchemiker und -ingenieure arbeiten deshalb weltweit daran, Methoden und Technologien zu entwickeln, mit denen sich Schadstoffe aus dem Grundwasser wieder entfernen lassen. Die derzeit verfügbare Palette reicht von Pump & Treat-Methoden, bei denen die Schadstoffe unter gut kontrollierbaren Bedingungen oberirdisch entfernt werden, über Funnel and Gate-Verfahren, bei denen die Reinigung über ein Tiefbauwerk im Grundwasserleiter erfolgt, bis hin zu Technologien, die auf die Injektion von Reagenzien direkt in den Grundwasserleiter setzen und diesen selbst als Reaktionsraum zu nutzen. Hier setzt die Idee von Prof. Frank-Dieter Kopinke und seinem Team am UFZ an.

Wissen ist Wettbewerbsvorteil Ob Branchennews, innovative Produkte, Bildergalerien oder auch exklusive Videointerviews. Sichern auch Sie sich diesen Informationsvorsprung und abonnieren Sie unseren redaktionellen Branchen-Newsletter „Wasser/Abwasser“.

Kopinke und seinen Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern ist es gelungen, neue Materialien - sogenannte Mikroreaktoren - zu entwickeln, die in den verunreinigten Grundwasserleiter eingebracht werden und dort Schadstoffe einsammeln und chemisch abbauen können. Mikroreaktoren sind keine miniaturisierten technischen Reaktoren, sondern poröse Adsorbenzien wie Aktivkohle und Zeolithe, in deren Porenraum durch geeignete Reagenzien oder Katalysatoren chemische Reaktivität eingebaut ist. Der geschützte Porenraum wird so zum Reaktionsraum. Die UFZ-Forscher um Kopinke haben bislang Mikroreaktoren entwickelt, die Schadstoffe durch reduktive Prozesse (CarboIron) oder oxidative Prozesse (Trapox) abbauen können.

CarboIron besteht aus kolloidaler Aktivkohle und nanoskaligen Eisenpartikeln im Porenraum der Aktivkohle. Das metallische Eisen wirkt als starkes Reduktionsmittel, das eine Vielzahl von organischen Verbindungen, insbesondere Chlororganika, reduzieren kann. Typische Grundwasserschadstoffe wie chlorierte Ethene werden glatt in unbedenkliches, chlorfreies Ethen umgewandelt. Durch eine spezielle Oberflächenmodifizierung gelang es den Forschern auch, die nanoskaligen Eisencluster so zu stabilisieren, dass deren Halbwertszeit im Bereich von mehreren Jahren liegt, ohne dass gleichzeitig ihre Dechlorierungsaktivität darunter leidet.

Nicht alle organischen Schadstoffe, wie zum Beispiel aromatische Kohlenwasserstoffe, sind durch chemische Reduktion unschädlich zu machen. Deshalb entwickelte das Team um Kopinke mit Trapox einen Mikroreaktor für Oxidationsreaktionen. Er besteht aus Zeolithen, die mit Eisenionen beladen werden. Diese wirken katalytisch auf die Zersetzung von Wasserstoffperoxid (H2O2), das ab und zu in den Grundwasserleiter injiziert wird. Dabei werden in den Zeolithpartikeln Hydroxylradikale erzeugt, die zu den stärksten bekannten Oxidationsmitteln zählen. Sie sind in der Lage, nahezu alle organischen Chemikalien zu zerstören und unter günstigen Bedingungen bis zu den Endprodukten CO2 und H2O zu mineralisieren.

Kooperation mit Startups

Neben diesem neuen wissenschaftlichen Ansatz besteht das große Verdienst Frank-Dieter Kopinkes in der beispielhaften Verknüpfung von Wissenschaft und Anwendung. Er ist überzeugt, dass Veränderungen einen Wissens- und Technologietransfer hin zu Praxisakteuren benötigen. So ist er nicht nur Hochschullehrer und weltweit anerkannter Wissenschaftler mit einer exzellenten Publikationsliste, sondern auch an mehr als 50 Patenten beteiligt (davon 37 Patente seit 1992) und ein gesuchter Kooperationspartner in Industrie und Praxis. Das zeigen zahlreiche Kooperationen und gemeinsame Projekte mit namhaften Unternehmen der Chemie- und Umwelttechnik-Industrie, aber auch mit jungen Startup-Unternehmen. Das Mikroreaktor-Konzept wird gemeinsam mit den Firmen intrapore aus Essen und ScI Dre aus Dresden vermarktet. Diese Firmen treten als Lizenznehmer des UFZ auf, stellen die entsprechenden Produkte nach UFZ-Rezepten her und führen gemeinsam mit den UFZ-Experten Feldversuche zur Erprobung neuer Produkte unter realen Bedingungen durch. All dies dient dem gemeinsamen Ziel, UFZ-Technologien erfolgreich in den Markt zu etablieren. Kopinke agiert dabei nicht als Einzelkämpfer. An seiner Seite stehen zahlreiche engagierte Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler seines Departments.

Der Leipziger Wissenschaftspreis wird von der Stadt Leipzig, der Universität Leipzig und der Sächsischen Akademie der Wissenschaften zu Leipzig verliehen. Er ist in diesem Jahr mit einem Preisgeld von 10.000 Euro verbunden, das zu gleichen Teilen unter den Preisträgern aufgeteilt wird.

Dieser Beitrag ist urheberrechtlich geschützt. Sie wollen ihn für Ihre Zwecke verwenden? Kontaktieren Sie uns über: support.vogel.de (ID: 45869841)