Chemiekonjunktur 2013

Rückblick auf das Jahr 2013 für die chemische Industrie

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Exportstärke der deutschen Chemie

Die deutsche Wirtschaft erzielt seit vielen Jahren in Folge Exportüberschüsse. Wegen dieser Stärke sitzt sie jetzt auf der „Anklagebank“: Die EU-Kommission prüft im Auftrag der Mitgliedstaaten, ob Deutschland durch seinen hohen und dauerhaften Leistungsüberschuss die finanzielle und wirtschaftliche Stabilität in der Eurozone gefährdet. Die Chemie steht zwar nicht explizit im Fokus des Verfahrens. Sie ist aber Teil des deutschen Industrienetzwerkes, das mit 1,1 Billionen Euro für über 85 % aller deutschen Exporte verantwortlich ist. 2013 markierte das Plus beim Außenhandel von chemischen Erzeugnissen mit rund 54 Milliarden Euro einen neuen Rekordwert.

Aus Sicht von VCI-Präsident Kley darf die Bundesregierung das Brüsseler Verfahren nicht auf die leichte Schulter nehmen. Für die Branche kann er aber kein Problem erkennen: „Die chemische Industrie in Deutschland produziert innovative und qualitativ hochwertige Produkte, die weltweit gefragt sind, insbesondere in Wachstumsregionen. Das ist der Hauptgrund für den wachsenden Außenhandelsüberschuss mit Chemikalien. Im Gegenzug stiegen auch die Chemieimporte nach Deutschland. Damit setzt die deutsche Industrie Wachstumsimpulse im europäischen Ausland und stützt dort die Konjunktur.“ Die Chemieimporte stiegen seit dem Jahr 2000 um 111 %, während die Inlandsnachfrage nur um 20 % wuchs. „Von einer Importschwäche kann also keine Rede sein“, betonte Kley. Die Chemieexporte wuchsen in dieser Zeit um 116 %.

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Auch bei den Kriterien Beschäftigung und Entgelt sieht Kley keinen Grund, der den Verdacht der EU-Kommission bestätigen würde: Seit 2009 hat die Branche rund 20 000 neue Stellen geschaffen. Die Zahl der Arbeitsplätze in der Chemischen Industrie befindet sich damit wieder auf dem Vorkrisenniveau von 2006. Arbeitsplätze sind in der Chemie zudem gut bezahlt. Mit durchschnittlich 54 300 Euro pro Jahr (2012) liegt das Entgelt mehr als 25 % über dem Durchschnitt der Industrie (43 300 Euro). Außerdem ist in den letzten Jahren das Entgelt in der Branche deutlich schneller gestiegen als in anderen europäischen Ländern. Dadurch legten die Lohnstückkosten seit 2006 um mehr als 15 % zu. „Lohndumping ist definitiv kein Thema in der Chemie“, bekräftigte der VCI-Präsident.

Kritik übt die Kommission besonders am geringen Investitionsniveau in Deutschland. Hier legt die Brüsseler Behörde auch nach Auffassung des VCI den Finger in eine reale Wunde. Kley: „Das betrifft vor allem die Infrastruktur. Und damit vor allem den Staat. Geld ist im Staatshaushalt ausreichend vorhanden. Aber es fließt nicht in die richtigen Kanäle. Mit den vorwiegend konsumtiven Ausgaben des Staates drohen wir einen Fehler zu wiederholen, der in Südeuropa Kern der Rezession war.“

Die chemische Industrie hat bei den Investitionen im Inland in diesem Jahr wieder zugelegt. Dennoch übertreffen die Investitionen mit 6,4 Milliarden Euro nur geringfügig die Abschreibungen in Höhe von 5,8 Milliarden Euro. Dieser Zustand, so der VCI, hänge stark – wenn auch nicht ausschließlich – mit den Investitionsbedingungen hierzulande zusammen: Geringe Planungssicherheit und lange Planungszeiten bei Großprojekten oder das große Gefälle bei den Energiekosten sieht Kley als Gründe dafür, dass Investitionen in der Chemie zurzeit verstärkt nach Asien und vor allem in die USA fließen. Für 2012 bilanzierte der VCI mit 7,7 Milliarden Euro einen sprunghaften Anstieg der Investitionen der Branche im Ausland. Erstmals seit 2001 übertrafen in der deutschen Chemie damit die Investitionen im Ausland die inländischen Investitionen.

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