Biokunststoffe Neue Studie sieht enormes Potenzial für Biokunststoffe

Redakteur: Marion Henig

90 Prozent aller Kunststoffe könnten in der Zukunft aus nachwachsenden Rohstoffen hergestellt werden. Diese Einschätzung geht aus einer neuen Studie zu Biokunststoffen hervor. Lesen Sie hier mehr zu prognostizierten Kapazitätsentwicklungen und den technischen Substitutionspotenzialen.

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Berlin – Der Verband European Bioplastics und das europäische Forschungsnetzwerk EPNOE haben eine gemeinsam beauftragte Studie zu bio-basierten Kunststoffen veröffentlicht. Die Autoren der Universität Utrecht halten eine Umstellung von bis zu 90 Prozent des Gesamtverbrauchs an Kunststoffen von fossilen auf nachwachsende Polymere für technisch möglich. Ob und wie schnell diese Umstellung erfolgen wird, hängt von zahlreichen Faktoren ab.

Bio-basierte Polymere sind seit etwa einem Jahrzehnt am Markt. Seit kurzer Zeit werden in ersten Projekten Standardkunststoffe wie Polyethylen, Polypropylen, PVC oder PET, aber auch Hochleistungspolymere wie Polyamid oder Polyester auf nachwachsende Rohstoffe umgestellt. Dabei kann der fossile Kohlenstoff vollständig oder teilweise durch erneuerbaren Kohlenstoff substituiert werden. Als Rohstoffe werden heute in der Regel Zucker oder Stärke eingesetzt, teilweise bereits auch Reststoffe aus der Lebensmittelverarbeitung oder Holz. Martin K. Patel, Li Shen und Juliane Haufe rechnen in ihrer Studie vor, dass bis zu 90 Prozent des weltweiten Verbrauchs von Kunststoffen, bezogen auf das Jahr 2007, technisch betrachtet, von Öl und Gas auf erneuerbare Rohstoffe umgestellt werden kann. „Bio-basierte Kunststoffe werden auch mittelfristig nicht alle fossilen Polymere ersetzen können. Vor allem die noch hohen Produktionskosten bei kleinen und mittleren Anlagen, der niedrige Ölpreis wie auch ressourcenabhängige und infrastrukturelle Faktoren werden in den kommenden Jahren das technisch mögliche Wachstum von bio-basierten Polymeren einschränken“, sagt Patrick Navard, Vorsitzender des Verwaltungsrats von EPNOE.

Produktionskapazität steigt

Laut Hochrechnungen jüngster Firmenankündigungen soll, so die Studie, die Produktionskapazität biobasierter Kunststoffe von 360 000 Tonnen im Jahr 2007 auf etwa 2,33 Millionen Tonnen bis zum Jahr 2013 steigen. Dies entspräche einem jährlichen Wachstum von 37 Prozent. „Diese Zahlen sind mit Vorsicht zu betrachten“, sagt Hasso von Pogrell, Geschäftsführer von European Bioplastics. „In den Jahren 2008 und 2009 haben sich aufgrund der Finanz- und Wirtschaftskrise wichtige Großprojekte verschoben. Trotz der noch unsicheren Daten, die natürlich weiter konsolidiert werden müssen, halten wir solche Studien für sehr bedeutsam“, fügt von Pogrell an.

Die Studie betrachtet einzelne Materialgruppen in Bezug auf ihre Prozess- und Materialeigenschaften sowie ihr technisches Substitutionspotential. Sie analysiert Anwendungsfelder, untersucht Kosten- und Preisstrukturen und stellt die wichtigsten Produzenten vor. Drei Szenarien (Grundszenario, optimistisches und konservatives Szenario) beschreiben Wachstumsprognosen der Werkstoffe im Vergleich zur Vorgängerstudie aus dem Jahr 2005.

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