Maßgeschneiderte Kautschuke Neuartiges Verfahren zur Herstellung spezieller Kautschuke

Redakteur: Dr. Jörg Kempf

KIT-Wissenschaftler haben gemeinsam mit Lanxess ein innovatives Verfahren entwickelt, um bestimmte Kautschuke mit exakt definierten Eigenschaften herzustellen. Hierzu verwendeten sie eine Methode aus der Klasse der lebenden radikalischen Lösungspolymerisation, mit dem zusätzlich die molekulare Architektur der synthetisierten Polymere sehr genau eingestellt werden kann.

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Maßgeschneiderte Produkte: Wissenschaftler des KIT und der Lanxess Deutschland entwickeln neue Technologie zur Herstellung von Kautschuken. (Bild: KIT)
Maßgeschneiderte Produkte: Wissenschaftler des KIT und der Lanxess Deutschland entwickeln neue Technologie zur Herstellung von Kautschuken. (Bild: KIT)

Karlsruhe – Das Forscherteam um Prof. Christopher Barner-Kowollik (KIT – Karlsruher Institut für Technologie) und Dr. Sven Brandau sowie Dr. Michael Klimpel (Lanxess) betrat bei diesem Projekt völlig neue Wege, da es ihnen erstmalig gelang, diese noch relativ junge Art der Polymerisation zur Synthese eines großtechnisch genutzten Kautschuks zu verwenden. Das entwickelte Verfahren erlaubt es, die Synthese in einer einheitlichen Lösung durchzuführen, Ressourcen zu schonen, und die Kautschuke werden in hoher Reinheit erhalten, ohne zusätzliche aufwändige Aufreinigung.

Prof. Barner-Kowollik fasst die Vorzüge des neuartigen Verfahrens zusammen: „Das neue Verfahren bringt zwei entscheidende Vorteile mit sich. Zum einen können wir die Größe und die Struktur der Polymere – und damit ihre Eigenschaften – genau einstellen, und zum anderen wird der Produktionsprozess sehr stark vereinfacht. Von wissenschaftlicher Seite haben wir völliges Neuland betreten, denn die lebende radikalische Polymerisation wurde bisher noch nie auf ein solches Kautschuksystem angewandt.“

Dr. Sven Brandau, Projektleiter bei Lanxess, fügt hinzu: „Diese neue Technologie hat das Potenzial, den Produktionsprozess und die Eigenschaften von synthetischen Kautschuken auf eine komplett neue und effiziente Plattform zu stellen. Hier wurden neue Möglichkeiten zur Synthese von maßgeschneiderten Kautschuken geschaffen.“

Das KIT/Lanxess-Forscherteam hofft, weiterhin erfolgreich gemeinsam wissenschaftliches und prozesstechnisches Neuland zu betreten und die bisherigen Arbeiten weiter zu entwickeln.

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