Medikamentenentwicklung Herstellung des Covid-19-Medikaments Molnupiravir soll kostengünstiger werden

Quelle: Pressemitteilung

Wissenschaftler am Department Chemie der Johannes Gutenberg-Universität Mainz (JGU) haben einen alternativen Herstellungsweg für Molnupiravir entwickelt.

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Forschen an alternativen Herstellungswegen für Molnupiravir: Prof. Dr. Till Opatz (rechts) und Tobias Lucas im Mainzer Labor.
Forschen an alternativen Herstellungswegen für Molnupiravir: Prof. Dr. Till Opatz (rechts) und Tobias Lucas im Mainzer Labor.
(Bild: Torsten Behrendt)

Mainz – Molnupiravir ist das erste orale Arzneimittel zur Behandlung von Covid-19. Das Medikament hat kürzlich in Großbritannien die Notfallzulassung erhalten, die europäische Zulassung steht aktuell noch aus. Forscher an der JGU entwickeln nun einen alternativen Herstellungsweg, um Produktionskosten für den Hoffnungsträger zu senken.

Im Rahmen eines Gemeinschaftsprojekts unter der Leitung des Medicines for All Institute (M4ALL) an der Virginia Commonwealth University (VCU), USA, wurden mehrere praktikable Synthesewege für Molnupiravir entwickelt und erforscht. Das Projekt, an dem auch Mitarbeiter des Massachusetts Institute of Technology (MIT) und der Universität Graz in Österreich beteiligt waren, wurde von der Bill & Melinda Gates-Stiftung finanziell unterstützt.

M4ALL hat in Kollaboration mit dem indischen Chemie- und Pharmaunternehmen TCG Life Sciences zwei dieser Synthesewege im Kilogramm-Maßstab demonstriert. Dies wird den Erwartungen zufolge eine rasche Nutzung durch die Hersteller ermöglichen und die weltweite Verfügbarkeit des antiviralen Medikaments erhöhen. Die entwickelten Verfahren basieren auf weithin verfügbaren Ausgangsstoffen und können von jedem Hersteller genutzt werden. Es wird außerdem erwartet, dass durch die Verfahren Probleme in den Lieferketten vermieden und die Kosten für Molnupiravir gesenkt werden können.

Molnupiravir wurde an der Emory University in Atlanta, USA, entdeckt und von Merck in Zusammenarbeit mit Ridgeback Biotherapeutics, beide USA, entwickelt. Es zielt darauf ab, den Replikationszyklus des Coronavirus Sars-Cov-2 zu unterbrechen.

„Glücklicherweise konnte unser Team an der JGU die Arbeit an diesem wichtigen Projekt fortsetzen, während andere Forschungslabore im Zuge der Covid-19-Pandemie geschlossen hatten. Wir freuen uns sehr, dass wir einen Beitrag zur Bekämpfung des Virus leisten konnten", sagt Prof. Dr. Till Opatz vom Department Chemie der JGU.

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